סנט תומאס, איי הבתולה האמריקאים

כללי

סנט תומאס הוא אחד מנמלי אוניות הקרוזים העמוסים והפעילים ביותר בעולם כולו. הוא נכלל כיעד חובה בכל מסלולי הקרוזים בקריביים המזרחיים וגם ברבים מהמסלולים בקריביים הדרומיים. בעונת החורף הבוערת יכולות לעגון בו עד שמונה אוניות קרוזים גדולות במקביל! אל תצפו לאי אקזוטי ופראי, אם כי יש בה חופי ים מקסימים. זה אי עם סממנים אמריקאים מתוייר וממוסחר. לעיתים תתקלו ביותר נוסעי אוניות קרוזים מאשר במקומיים... האי ידוע כ"מכה" של חובבי הקניות. הוא אי פטור ממכס (לאמריקאים יש פטור מוגדל באיי הבתולה האמריקאים) מה שהפך את בירתו, שארלוט אמאליה Charlotte Amalie למרכז קניות אחד גדול. היא נחשבת ל"בירת מרכזי הקניות" של הקריביים. היא גם אחת הערים היפות ביותר בקריביים ובנוסף לשופינג יש בה מבחר אתרים היסטוריים.

שלוש אניות קרוז בנמל

סנט תומאס מציעה למבקרים בה מבחר גדול ומרשים של סיורים מודרכים מגוונים שהולך וגדל מדי שנה. יש באי חופי ים נפלאים ועטורי פרסים (שנכללו במגזיני תיירות יוקרתיים כחופים היפים בעולם) המתאימים במיוחד לשנירקול ושחייה.

מי שמחפש יותר שקט, שלווה וטבע פראי יכול לשוט במעבורת לאי הסמוך, סנט ג'ון St. John, שחלק גדול משטחו הוא פארק לאומי עם צוקים, חופים מרהיבים ושבילי טיול מוצלחים.

הידעת? בירת איי הבתולה האמריקאים, שארלוט אמליה נקראת משנת 1691 על שם אשת מלך דנמרק כריסטיאן החמישי.

 

 

מיקום, גיאוגרפיה ומזג אוויר:

סנט תומאס ממוקם כ- 80 ק"מ מזרחית לפורטו ריקו והוא חלק משרשרת האיים האנטיליים הקטנים.

שטח האי 83 קמ"ר. רוחבו, באזור הרחב ביותר שלו הוא 6.4 ק"מ. במרכז האי עוברת שרשרת הרים ממזרח למערב, כאשר הנקודה הגבוהה ביותר באי היא פסגת הר קראון Crown Mountain, בגובה של 455 מטרים מעל פני הים.

מפת האיים הקריביים

בזכות רוחות המסחר המספקות בריזה נעימה לאי, אין הבדלים גדולים בטמפ' בין החורף לקיץ. הטמפ' הממוצעת בחורף היא 25 מעלות צלזיוס ובקיץ 28 מעלות. הלחות הממוצעת היא 78% והיא משתנה רק באחוזים בודדים לאורך חודשי השנה. ממוצע הגשמים השנתי הוא 140 ס"מ בשנה, כאשר עיקר הגשמים יורדים באביב ובקיץ ואילו החורף היא העונה היבשה ביותר. יחד עם זאת נדיר למצוא יום ללא שמש באי, גם בעונה הגשומה. החודש היבש ביותר הוא מרץ עם ארבעה ימים בהם יורד גשם ואילו הגשום ביותר הוא ספטמבר עם 11 ימים גשומים.

איי הבתולה נמצאים במסלול הראשי בו עוברים ההוריקנים בעונת הסופות (יוני- אוקטובר). במרוצת השנים נפגע האי ע"י סופות הוריקן שונות. החמורות מכולן היו הוריקן הוגו בשנת 1989 ו- הוריקן לואיס ומרילנד בשנת 1995.

המים נעימים לרחצה בכל עונות השנה והשינויים בין העונות קטנים יחסית: טמפרטורת המים בחורף היא 26 מעלות צלזיוס ובקיץ 28 מעלות.

הידעת? מדי שנה מגיעים לסנט תומאס ולאי הסמוך אליו, סנט ג'ון מעל שני מיליון תיירים. הרבה יותר מאשר לאי השלישי, הגדול ביותר באיי הבתולה האמריקאים סנט קרואה.

השפה:

אנגלית היא השפה הרשמית באיי הבתולה האמריקאים.

מטבע:

הדולר האמריקאי USD

האטרקציות המרכזיות באי:

שארלוט אמליה Charlotte Amalie

היא עיר נמל יפה ושוקקת הבנוייה על גבעה, אשר ידועה בעיקר בקניות שלה (פירוט בהמשך). בנוסף לחנויות יש בה אתרים היסטוריים ואווירה. הארכיטקטורה שלה משקפת את עברה רב התהפוכות. ניתן לראות בה גגות רעפים בסגנון דני, דלתות הולנדיות, פירזול צרפתי, וחצרות בהשפעה ספרדית.

המבנה המרשים ביותר בעיר וגם העתיק ביותר ששרד, הוא פורט קריסטיאן Fort Christian שנבנה ע"י הדנים בשנת 1672 שימש במרוצת השנים כבית כלא, מעון המושל, בית עירייה, בית משפט ואפילו ככנסיה.

פיראטים רבים נתלו בחצר הבניין כאשר שימש ככלא. מגדל השעון של המבנה נבנה כתוספת במאה ה-19. המבנה עבר שיפוץ מקיף, בעיקר על מנת לחזקו ולשמרו בשנת 2008. כיום זהו אתר היסטורי לאומי אמריקאי ושוכן בו המוזיאון של איי הבתולה Virgin Islands Museum, טלפון: 340-776-4566. כתובת: 32 Raadets Gade, ממוקם מזרחית לאזור הקניות.

בית הכנסת של סנט תומאס St. Thomas Synagogue

נבנה בשנת 1833 ונחשב לבית הכנסת העתיק ביותר בשימוש רציף בתחומי שילטון ארה"ב. בסמוך אליו נמצא המוזיאון להיסטוריה יהודית Weibel Museum of Jewish history. בית הכנסת ממוקם בקצה רחוב תלול (רחוב קריסטל Crystal Gade) ונשקף ממנו נוף יפה של האי.

רכבל "נקודת גן העדן" Paradise Point Tramway

רכבל היוצא מאזור "הבנסייט מול" Havensight Mall בסמוך לרציף הקרוזים הראשי ומגיע ל"נקודת גן העדן", נקודת תצפית מרהיבה על העיר והנמל. משך הנסיעה ברכבל כרבע שעה. בפסגה יש שביל טיול קצר (באורך כחצי ק"מ) המוביל לנקודת תצפית מוצלחת על האי סנט קרואה. בנוסף, נערך במקום מספר פעמים ביום מופע ציפורים. תמצאו בפסגה גם מספר חנויות, בר ומסעדה.

"המושב של דרייק" Drake's Seat

נקודת תצפית נפלאה נוספת על האי בגובה של כ-450 מטרים מעל פני הים. ממנה צפה סר פרנסיס דרייק על הצי שלו והזהיר אותם מפני אוניות אוייב המתקרבות לאי. כדאי לעצור בה בדרך מהנמל או העיר למפרץ מגנס או כחלק מסיור נופי באי. בנקודת התצפית דוכני מזכרות רבים.

"פארק האוקיאנוס עולם האלמוגים"

 Coral World Ocean Park- נחשב לאטרקציה מספר אחת בסנט תומאס. זהו אקוואריום ומרכז ימי ענקי ואינטראקטיבי השופע פעילויות ואטרקציות. בפארק מגדל תצפית תת ימי, בגובה שלוש קומות הממוקם במרחק של 30 מטרים מהחוף ומאפשר תצפית נפלאה על דגים טרופיים, כרישים, אלמוגים וחיות ים נוספות. בנוסף יש בפארק מספר בריכות חיצוניות עם מי ים בהן ניתן ללטף כרישים קטנים, להאכיל דגי טריגון ("חתולי ים"), לגעת בכוכבי ים, ולצפות בצבי ים נכחדים בסוסוני ים וקיפודי ים.

בפארק גם אזור מקורה בו מתעופפים תוכים בשלל צבעי הקשת מסוג Lorikeet. תמורת שני דולר תוכלו לרכוש עבורם נקטר והם ישמחו לעמוד על ידיכם או כתיפכם ולשתות אותו. בפארק גם גלריית תמונות שציירו אריות הים.

האטרקציה המוצלחת ביותר במקום היא שחייה ובילוי עם אריות ים (תמורת תשלום נוסף כמובן).

פעילויות נוספות בתוספת תשלום הן:

Sea Trek

פעילות בה חובשים קסדת צלילה המחוברת לאספקת אוויר והולכים בשביל תת מימי בין דגים וחיות ים אחרות.

"מפגש עם כרישים" Shark Encounter

טבילה בבריכת מים רדודים עם "גורי" כריש (כרישים צעירים) אשר ישחו סביבכם במעגלים.

"מפגש עם צבי ים" Turtle Encounter

טבילה בבריכה בה צבי ים ירוקים ענקיים. לימוד על אורח חייהם וסכנת ההכחדה שלהם, שחייה לצידם ואפילו קירצוף השיריון שלהם.

הפארק ממוקם כעשרים דקות ממרכז העיר, בסמוך לכביש 38.

גני ואחוזת סנט פטר

 St. Peter Greathouse Estate and Gardens- גנים טרופיים מקסימים עם יותר ממאתיים סוגי צמחים, חלקם נדירים. הגנים כוללים ג'ונגל אורכידאות, יער גשם, מפלים ובריכות השתקפות. ממרפסת התצפית נוף מהמם של כ- 20 מאיי הבתולה. ניתן לערוך גם סיור בבית האחוזה בו מבחר יצירות אומנות מקומיות. הגנים ממוקמים בחלקו הצפוני של האי.

"העיר הצרפתית" Frenchtown

עיירת דייגים חמודה וססגונית שהתיישבו בה לפני מאות שנים אנשים דוברי צרפתית שברחו מהאי סנט בארטס St. Barts לאחר שהשוודים פלשו לבתיהם. רוב התושבים בעיירה זו כיום הם צאצאי המתיישבים הראשונים. העיירה ידועה במסעדות ובטברנות המוצלחות שלה. העיירה ממוקמת מערבית לשארלוט אמליה, על הדרך לשדה התעופה.

חופי הים של סנט תומאס

כל חופי הים של איי הבתולה האמריקאים הם ציבוריים, כלומר, הכניסה מותרת לכולם, גם אם הגישה אליהם רק ממלון או רזורט יוקרתי. יחד עם זאת לעיתים הכניסה לחוף כרוכה בתשלום צנוע של מספר דולרים.

לכל החופים של סנט תומאס ניתן להגיע בנוחות במונית.

החוף היפה והמפורסם מכולם הוא חוף מפרץ מגנס Magens Bay הממוקם בחלקו הצפוני של האי בקצה כביש מספר 35. חוף זה, נבחר בעבר מספר פעמים כאחד מעשרת החופים היפים בעולם. זהו חוף חולי עם מי טורקיז שקטים שאורכו כ- 1.5 ק"מ הממוקם בין שני הרים גבוהים. מומלץ ביותר לבקש מנהג המונית שיעצור לכם לתצפית על החוף בדרך אליו. זה חוף אידיאלי לשחייה ובטלה אך אינו מוצלח לשנירקול. ניתן לשכור בו מזרוני ים ולצוף במים הרגועים תוך התבוננות בנוף סביב. הכניסה לחוף כרוכה בתשלום של כחמישה דולר למבוגר (ילדים עד גיל 12 חינם). אין בחוף מסעדה אלא רק בר עם קיוסק קטן.

מפרץ באי סנט תומאס

חוף ספיר Sapphire Beach

ממוקם כשלושה ק"מ דרומית- מזרחית לשארלוט אמיליה על כביש 315. זהו חוף החביב במיוחד על גולשי רוח בזכות הבריזה התמידית הנושבת בו. זה חוף המתאים גם לשחייה ולשנירקול במיוחד בריף ליד נקודת "פטיקליפ" Pettyklip Point. בחוף יש מסעדה ובר וניתן להשכיר ציוד ספורט ימי מכל הסוגים: כגון קיאקים, אופנועי ים וסירות מפרש ברזורט הסמוך Sapphire Beach Resort and Marina.

חוף "מורנינגסטאר" Morningstar Beach

ממוקם אף הוא דרומית- מזרחית לשארלוט אמליה בין שני רזורטים: Marriott Frenchman's Reef ו- Morningstar Beach Resort. מגיעים אליו במעלית לצד הצוק ממלון מאריוט. ניתן לשכור בו סירות מפרש, אופנועי ים, מזרוני ים, ציוד שנירקול וכמובן כיסאות נוח. זה חוף המתאים לשחייה וגם למי שאוהב קצת גלים ולא ים חלק לחלוטין.

חוף "קוקי" Coki Beach

הוא המקום המוצלח ביותר לשנירקול וצלילה בסנט תומאס. החוף ממוקם על כביש 388 בסמוך לפארק "עולם האלמוגים". ניתן לשכור בחוף ציוד שנירקול.

חוף ירח הדבש באי" ווטר"

 Water Island's Honeymoon Beach הוא חוף מבודד וקסום הממוקם על האי הרביעי בגודלו באיי הבתולה האמריקאים, האי "ווטר". אין בו חנויות, אין בו מסעדות וגם לא השכרת ציוד או אופנועי ים, אלא רק חוף חולי עטור דקלים באורך של כ- 800 מטרים. ניתן להגיע לאי במעבורת היוצאת מספר פעמים ביום מ- Crown Bay Marina. משך השייט במעבורת כ- 10 דקות.

הידעת? האי "ווטר" Water Island הוא "הצעיר" מאיי הבתולה האמריקאים. הוא עבר לרשות האמריקאים רק בסוף שנת 1944. באי מתגוררים 200 תושבים בלבד. אין בו בתי מלון, גם לא מוניות ואפילו תחנת דלק.

קניות:

סנט תומאס הוא אי הפטור ממכס. יתרה מזו, לאמריקאים מותר להביא מאיי הבתולה סחורות פטורות ממכס בשווי גדול בהרבה מאשר ממקומות אחרים בעולם, מה שתרם עד מאד לפריחת תרבות השופינג באי ולריבוי החנויות בו. מרבית החנויות הן חנויות תכשיטים (עם דגש על זהב ויהלומים), בשמים, משקאות חריפים, מצלמות, שעונים, קריסטלים, מוצרי עור וכלי חרסינה.

 

מידע נוסף ומפורט על האיים הקריביים תמצאו בספרה של סיגלית בר:
קרוזים שייט תענוגות - בקריביים אלסקה ואירופה

מדריך קרוזים

תכנון טיול בקריביים ע"י סיגלית בר בעלת האתר ומחברת 5 מדריכי טיולים
 

לכתבות על איים נוספים בקריביים: לחצו כאן

לכתבות בנושא קרוזים לחצו כאן.

חזרה לראש הדף