האי רואטן, הונדורס Roatan Island, Honduras

כללי

האי רואטן מכונה "התכשיט של הונדורס". זהו האי הגדול והמיושב ביותר מבין שלושת האיים של הונדורס המכונים "איי המפרץ" Bay Islands. הוא ממוקם כ- 80 ק"מ מהחוף הצפוני של הונדורס.

זהו אי צר וארוך באורך של כ- 60 ק"מ ורוחב של 5 ק"מ בלבד. חלקו המרכזי הררי והוא שופע צמחייה טרופית. לא פלא שכאשר קולומבוס ראה אותו לראשונה הוא אמר: "ירוק, ירוק, מאד ירוק!"

באי מתגוררים כ- 30,000 תושבים המכונים "קראקולס" Caracoles. תושבי קבע נוספים ברואטן הם קופים, איגואנות ותוכים ססגוניים.

 

מלונות מומלצים באי רואטן

Mayan Princess Beach & Dive Resort

מלון  סוויטות ווילות ברמת 4 כוכבים, חוף חולי צמוד, בריכה, 4 מסעדות גורמה, מטבח מלא,  אינטרנט וחניה חינם.

Bananarama Dive & Beach Resort

מלון 5 כוכבים עם מועדון צלילה. חדרים בגדלים שונים, מתאים למשפחות, 4 מסעדות, אינטרנט חינם, חוף חולי צמוד.

 

 

העיר הגדולה ביותר ברואטן היא "קוקסן הול" Coxen Hole, הנחשבת למרכז המנהלתי של האי, בה ממוקמים משרדי הממשלה. "הנמל הצרפתי" French Harbor היא העיר השנייה בגודלה ונחשבת למרכז המסחר (בעיקר בדיג) של האי. "ווסט אנד" West End הוא האזור התיירותי ביותר באי בו מרוכזים מיטב החופים, המלונות, מסעדות ומרכזי צלילה. ב"סנדי ביי" Sandy Bay מרוכזות רוב האטרקציות התרבותיות של האי. ברואטן כביש אחד מרכזי סלול העובר דרך 75% מאורך האי.

מפת האיים הקריביים

רואטן הוא כיום אחד מהאיים עם תנופת הפיתוח הגבוהה ביותר בקריביים. לצד בתי העץ עם גגות הפח נבנים רזורטים מפוארים ווילות יוקרתיות.

 מלון מפואר ברואטן הונדורס

הידעת? השמועה אומרת שכוכבי הוליווד ליאונרדו די קפריו ופרנסיס קפולה כבר קנו בתים באי ושהזמר חוליו איגלסיאס בונה לעצמו מגרש גולף ברואטן.

האי ידוע בחופי הים הנהדרים שלו, עם מי קריסטל צלולים וחול לבן עטור דקלים. בזכות קרבתו לריף הגדול של הקריביים האי רואטן נחשב ליעד מוצלח במיוחד לצלילה.

חוף הים ברואטן הונדורס

רואטן קוסמת לא רק לחובבי ים ובעלי חיים ימיים אלא גם לחובבי טבע ואקשן והיא ידועה במבחר הפעילויות שהיא מציעה בין ומעל צמרות העצים.

מזג האוויר באי חם וטרופי לאורך כל השנה. טמפ' האוויר הממוצעת היא 26-30 מעלות וטמפ' המים 21-27 מעלות צלזיוס.

הידעת? כאשר קולומבוס גילה את האי הוא כתב: "מעולם לא טעמתי מים מתוקים באיכות טובה יותר מאשר במקום זה". למרות הכל, מומלץ לא לנסות לבדוק את טענתו ולשתות רק מים מינראלים באי...

השפה:

השפה הרשמית בהונדורס היא ספרדית, אך רוב תושבי רואטן דוברים גם אנגלית.

מטבע:

המטבע המקומי נקרא: Honduran Leimpira, מסומן ב- L. דולר אמריקאי אחד שווה 18.9 למפירות. הדולר האמריקאי נפוץ ביותר באי וניתן לשלם בו כמעט בכל מקום.

האטרקציות המרכזיות באי:

חוות האיגואנות "ארצס" Arch's Iguana Farm- חוות איגואנות בבעלות פרטית של משפחת שרמן שהוקמה כבר לפני 18 שנה. מאז התרבו בה עד מאד האיגואנות וכיום מסתובבות בה באופן חופשי כ- 2700 איגואנות! כדאי לבקר בחווה בצהריים ולצפות בהאכלת האיגואנות. החווה ממוקמת מערבית ל"פרנץ' הארבור" French Harbour.

הידעת? כיום האיגואנות הן חיות מוגנות ברואטן ואסור לצוד אותן, אך בעבר הן היו המרכיב העיקרי בהכנת התבשיל המקומי "נזיד האיגואנות".

גני הפרפרים Roatan Butterfly Garden- בגנים מעל 200 פרפרים מ-20 זנים שונים, כולם פרפרים הגדלים בהונדורס. בגנים נערך סיור מודרך בן כשעה. מלבד פרפרים תפגשו בגנים גם ציפורים רבות, כולל זנים שונים של יונקי דבש, טוקנים ותוכים. הגנים ממוקמים על הכביש הראשי בסמוך ל"ווסט אנד".

גני קרמבולה Carambola Botanical Garden- בגנים אוסף גדול ומרשים של סחלבים וצמחים טרופיים רבים אחרים. הגנים הם גם אזור הגידול וההתרבות של האיגואנות באי. בגנים שבילי טיול שלאורכם צמחייה טרופית מגוונת. במקום גם גנים של צמחי מרפא ותבלין. השביל הארוך ביותר מוביל לפסגת גבעה ממנה נשקף נוף נפלא של ה"ווסט אנד". הגנים ממוקמים ב"סנדי ביץ' מעבר לכביש מ"אנטוניס קי רזורט".

מכון המחקר של רואטן למדעי הים Roatan Institute for Marine Sciences

זהו מרכז מחקר חינוכי החוקר את אורח חיי הדולפינים וחיות ים אחרות. במקום נערכים מופעי דולפינים פעמיים ביום (חינם) וכן ניתן להשתתף (בתשלום כמובן) ב"מפגש עם דולפינים" Dolphin Encounter בו ניתן לשחות עם דולפינים, לשנרקל עימם או אפילו לצלול. יש גם תוכנית מיוחדת בה תוכלו להיהפך ליום אחד למאלפי דולפינים. חלק מהתוכניות מתאימות רק לבני 13 ומעלה, אך יש גם תוכניות המתאימות במיוחד לילדים.

המכון ממוקם ב"אנטוניס קי רזורט" Anthony's Key Resort בצפון מערב האי. הרזורט מציע מגוון גדול של פעילויות כגון: שנירקול וצלילה ללא דולפינים, שייט קיאקים ורכיבה על סוסים.

ברזורט זה ממוקם גם המוזיאון של רואטן Roatan Museum. זהו מוזיאון קטנטן שזכה בתואר המוזיאון הקטן הטוב ביותר במרכז אמריקה. המוזיאון מציג חפירות ארכיאולוגיות שנעשו ברואטן ובשאר איי המפרץ והוא מלמד על התרבות וההיסטוריה של האיים.

מוזיאון תת ימי של איי המפרץ - Bay Islands Underwater Museum

מקום נוסף המספק חוויה תת מימית אקטיבית. ההגדרה "מוזיאון" ממש לא מתאימה לאטרקציה זו. זוהי למעשה חווית שנירקול בלגונה ענקית ושקטה בין פסלים ורפליקות של עתיקות המאיה הכוללים מסכות, כלי חרס, עמודים מעוטרים, כולם שקועים עמוק בקרקעית הלגונה. בלגונה גם שרידי אוניית מלחמה ספרדית והעיקר מאות דגים ססגוניים. זוהי חווית שנירקול המתאימה לכל המשפחה. ממוקם ב"סנדי ביי" Sandy Bay.

פארק גומבלימבה Gumbalimba Park- פארק רחב ידיים ושופע אטרקציות בו ניתן לבלות יום שלם. הפארק משתרע על שטח של מעל 160 דונם וכולל שמורת טבע בה ציפורים טרופיות ססגוניות המתעופפות חופשי מעל ראשיכם תקפצנה גם על כתפיכם, תרנגולי הודו ושלל חיות נוספות משוטטים באין מפריע והכל ביער שופע צמחייה טרופית. בפארק גנים בוטאניים עם 200 מיני פרחים ועצים, מפלים, מזרקות וגשר תלוי מעל אגם שופע דגים. במקום גם חוף ים חולי עם כסאות נוח וערסלים ו"מערת פיראטים" עם ציורי קיר, אוצרות, מפות וכלי נשק. בפארק גם "סיור קאנופי": מתקן אומגות Zip Line הכולל 11 פלטפורמות ביניהן גולשים ושני שבילי הליכה. ניתן לשלב שייט בקיאקים עם קרקעית שקופה, שנירקול, שייט בקטמאראן, רכיבה על סוסים ומבחר פעילויות נוספות. מהפארק נשקף נוף נפלא של חופי ה"ווסט אנד" .

רואטן ידוע בסיורי הקאנופי (אומגות מעל צמרות העצים) שלה. הפופולאריות הגבוהה לה זוכים סיורים אלה תרמה לפריחת חברות רבות המתמחות בהתעופפות מהירה ומאובטחת גבוה מעל צמרות העצים ביערות האי.

חופי הים של רואטן

רואטן ידועה בחופי הים המצויינים שלה. הם מטופחים ונקיים, עם חול לבן, מים צלולים ושקטים ונראים כאילו יצאו מתוך גלויה. חלקו הצפוני של האי יותר פראי, פחות מוגן ועם ים סוער יותר.

דקלים בחוף הים ברואטן הונדורס

החוף הפופולארי ביותר באי הוא "מפרץ חצי הירח" Half Moon Bay Beach. זהו חוף יפייפה בצורת חצי סהר, עטור עצי קוקוס המתאים במיוחד לצלילה ושנירקול. החוף ממוקם ב"ווסט אנד" בקצהו המערבי של האי. בחוף מבחר עצום של חברות המשכירות ציוד ימי או מארגנות סיורי שנירקול וצלילה.

חוף המפרץ המערבי" West Bay Beach ידוע גם בשמו "חוף טביאנה" Tabyana Beach על שם הרזורט המוצלח Tabyana Beach Resort. רוב חברות הקרוזים מציעות סיורים לחוף זה הכוללים שימוש חופשי במתקני הרזורט. הרזורט מציע גם סיורי קנופי (תמורת תוספת תשלום).

שני חופים אלה עלולים להיות עמוסים למדי בימים בהם מגיעות אוניות הקרוזים לאי.
חוף חדש, המיועד לנוסעי אוניות קרניבל (וחברות הבת שלה) הוא חוף "מהגוני" Mahogany Beach הצמוד לנמל החדיש שנבנה במיוחד עבור אוניות התאגיד. ניתן להגיע לחוף בנסיעה נופית ברכבל כיסאות היישר מהרציף. בחוף יש כסאות נוח, שמשיות, מסעדות ומגוון שירותים נוספים. לחוף זה יש מים צלולים וחול לבן. מתאים במיוחד למי שלא מעוניין לבזבז זמן וכסף על נסיעה לחופים בקצה המערבי של האי.

חוף ים שקט וחולי ברואטן

"מאיה קי" Maya Key הוא אי פרטי קטנטן במרחק של שייט בן דקות ספורות מרציף אוניות הקרוזים של רואטן. באי שני חופים מבודדים המתאימים במיוחד לשחייה ושנירקול, בריכת שחייה גדולה, שבילי טיול בגנים שופעי צמחייה טרופית ומרכז הצלה לבעלי חיים, בו יגוארים, קופים, טוקאנים, תוכים וחיות נוספות. בנוסף ממוקם באי מרכז אמנות חדיש בו מוצגות עבודות יד של אומנים מקומיים וניתן לצפות באמנים בעת עבודתם וכמובן גם לקנות מהם. באי גם מסעדה, בר וחנות מזכרות. מדי חצי שעה יוצאת מעבורת לאי.

 

מידע נוסף ומפורט על האיים הקריביים תמצאו בספרה של סיגלית בר:
קרוזים שייט תענוגות - בקריביים אלסקה ואירופה

מדריך קרוזים בעולם

תכנון טיול בקריביים ע"י סיגלית בר בעלת האתר ומחברת 5 מדריכי טיולים
 

לכתבות על איים נוספים בקריביים: לחצו כאן

לכתבות בנושא קרוזים לחצו כאן.