פורטו ריקו Puerto Rico

כללי:

פורטו ריקו המכונה "האי הקסום", היא מדינה תוססת, מודרנית ובעלת תרבות עשירה ומגוונת המהווה תערובת של תרבות ספרדית, אפריקנית, אינדיאנית ואמריקנית.

ייחודו של האי בכך שהוא מדינת החסות הראשונה של ארה"ב מעבר לים Commonwealth) (Territory. תושבי פורטו ריקו הם אזרחים אמריקאים הנהנים מרמת חיים גבוהה יחסית, כלכלה פורחת וחיי מסחר פוריים. חברות אמריקאיות השקיעו ומשקיעות עד היום סכומים נכבדים באי. היעילות היא אמריקאית אך האווירה באי מזכירה יותר את האווירה באמריקה הלטינית. פורטו ריקו הוא האי בעל המסורת הספרדית העשירה ביותר בקריביים. יש בו מבצרים, ערים מוקפות חומות, בניינים היסטוריים, רחובות צרים ומפותלים, כנסיות ושפע קרנבלים התורמים לאווירה.
תושבי פורטו ריקו ידועים כאנשים ידידותיים וחביבים.
מוסיקה לטינית וריקודי סלסה בשילוב עם מוסיקת ג'ז בהשפעה מערב אפריקאית אהובים מאד על תושבי האי.
בנוסף לערים עתיקות ועיירות קטנות ושלוות, יש באי שכונות יוקרתיות ומתוחכמות כגון: קונדדו Condado ואיסלה ורדה Isla Verda בהן מלונות יוקרה ורזורטים מפוארים, להם בתי קזינו מרשימים, מועדוני לילה נוצצים ומופעי קברט. האי ידוע בחופי הים הנפלאים שבו ובמגוון אפשרויות הספורט והנופש, החל ממגרשי גולף יוקרתיים וכלה בספורט ימי העולה על כל דימיון. פורטו ריקו ידועה גם בנופיה ואתרי הטבע המרשימים והמגוונים שבה, החל ביערות גשם טרופיים, דרך מערות נטיפים וצוקים ועד איים קטנים וקסומים.

בהשוואה לאיים קריביים אחרים סביבה, פורטו ריקו היא מדינה זולה יחסית לביקור.

 

מלונות מומלצים בפורטו ריקו

מומלץ לא להתגורר בסאן חואן העתיקה, שלא נחמד להסתובב בחלק מרחובותיה בלילה אלא להתגורר באחד משני אזורי הנופש הפופולאריים על שפת הים בסאן חואן החדשה השופעים רזורטים ומלונות של כל הרשתות הגדולות:

קונדדו Condado ו- Isla Verde

אפשרות מוצלחת אחרת היא לגור בעיר Fajardo, בצפון- מזרח האי, המהווה אף היא נקודת מוצא מצויינת לשלל אטרקציות ואתרי תיירות ונופש בפורטו ריקו. מלון מומלץ במיוחד בעיר זו עם חוף ים פרטי ושלל מתקני נופש ובילוי הוא:

El Conquistador Resort, A Waldorf Astoria Resort

זה רזורט חמישה כוכבים שמשקיף על נוף מרהיב של הים והאיים הזרועים בו. ברזורט פארק מים, גולף, רכיבה על סוסים ושפע מתקני ספורט ונופש ימי.

 

מיקום ואקלים:

פורטו ריקו הוא אי בעל צורה כמעט מלבנית, בשטח של כ- 9100 קמ"ר: 177 ק"מ אורכו ו-56 ק"מ רוחבו (בערך בגודל של האי קורסיקה בים התיכון). הוא האי הקטן ביותר והמזרחי ביותר בשרשרת האיים האנטילים הגדולים. האי ממוקם בין הים הקריבי והאוקייאנוס האטלנטי הצפוני כ- 1600 ק"מ דרומית מזרחית למיאמי, פלורידה. ממערב לפורטו ריקו נמצאת הרפובליקה הדומיניקאנית וממזרח איי הבתולה.

לאי קו חוף שאורכו כ- 580 ק"מ, ואם כוללים גם את האיים השייכים לפורטו ריקו: Vieques ו- Culebra הנמצאים סמוך לחלקו הצפון מזרחי, אורך החופים מגיע לכ- 700 ק"מ!

ששים אחוזים משטחה של פורטו ריקו הם הרריים. שרשרת ההרים המרכזית (נקראת Cordilla Central) פרוסה כמעט לכל אורך האי ממזרח למערב. באי מגוון גדול של תצורות נוף: יערות גשם, מדבריות, חופים, מערות ונהרות. באי שלושה אזורים טופוגרפיים עיקריים: פנים המדינה, ההררי, אזור החופים, הנמוך והאזור הקרסטי (הבנוי מסלעי גיר), בצפון מערב המדינה.

הנקודה הגבוהה ביותר באי היא Cerro Punta, גובהה: 1338 מטרים.
בפורטו ריקו שפע של צמחייה טרופית עשירה. במבוקים ענקיים גדלים בצידי הדרכים ובעמקי הנחלים ובכל מקום ניתן לראות שרכים, היביסקוסים, בוגונביליות ועצים מרשימים.

האי שופע נהרות ונחלים קצרים יחסית. אין באי אגמים טבעיים אך יש מספר אגמים מלאכותיים שנוצרו ע"י סכרים שנבנו למטרות הפקת חשמל מהמים.

בשטחה של פורטו ריקו נכללים גם שלושה איים: ממערב האי Mona וממזרח האיים Vieques ו- Culebra.

פורטו ריקו נהנית ממזג אוויר קייצי ושטוף שמש בכל חודשי השנה. בחורף הטמפרטורה הממוצעת היא 23 מעלות צלזיוס ואילו בחודשי הקיץ 29.5 מעלות. רוחות מסחר נעימות (Trade Winds) המגיעות ממזרח ממזגות את ערי החוף ומקלות על עומס החום.

הטמפרטורות בהרים נמוכות משמעותית מהטמפ' לאורך החוף, לכן אם מטיילים בפנים האי מומלץ להצטייד בבגדים חמים בכל עונות השנה. הלחות היחסית גבוהה בכל חודשי השנה.

בחוף הצפוני של האי כמות הגשם כפולה מאשר לאורך החוף הדרומי. כמות המשקעים בסאן חואן (בצפון המדינה) היא 1500 מ"מ בשנה. כמות המשקעים בהרים, בפנים המדינה גבוהה פי כמה מאשר לאורך החופים. העונה היבשה היא מדצמבר ועד מרץ. העונה הגשומה, בעיקר בין החודשים יוני- אוקטובר, נחשבת לעונת ההוריקנים באי. עשרות הוריקנים חלפו באי מאז התיישבו בו ראשוני הספרדים. ההרסני מכולם היה San Ciriaco באוגוסט שנת 1899. גם בשנת 1998 הותיר אחריו הוריקן ג'ורג' נזקים כבדים. סופת ההוריקן האחרונה שפגעה באי היא ג'ין בספטמבר 2004.

 

השפה:

אנגלית וספרדית הן השפות הרשמיות באי, אך השפה השלטת ללא עוררין היא הספרדית. בערים התיירותיות אמנם מרבית האנשים שולטים היטב באנגלית, אולם ככל שמתרחקים מהעיר הגדולה ונוסעים לעיירות ויעדים קטנים יותר, האנשים יודעים פחות אנגלית. רק רבע מתושבי המדינה דוברי אנגלית (רבים מהם ברמה בסיסית למדי).

המטבע:

מכיוון שפורטו ריקו היא חלק מארה"ב, המטבע הרשמי במדינה הוא הדולר האמריקאי. המקומיים מכנים לעיתים את הדולר בשם "פזו" Peso.

השעון:

פורטו ריקו נמצאת באזור שעון הזמן האטלנטי Atlantic Standard Time (AST) בכל חודשי השנה (אין בה שעון קיץ), כלומר: כאשר מונהג אצלנו שעון קיץ, ישראל מקדימה את פורטו ריקו בשבע שעות ואילו בחודשי החורף הפרש השעות הוא 6.

האטרקציות המרכזיות באי:

סאן חואן San Juan בירת פורטו ריקו היא עיר מודרנית ותוססת המשלבת אפשרויות נופש בחופים קריביים קלאסיים עם חול לבן, יחד עם תרבות ואתרים היסטוריים מרשימים, כל זאת בנוחות של עיר אמריקאית. סאן חואן היא גם הבירה הפיננסית של המדינה ומרכזה התעשייתי והפוליטי. הנמל שלה הוא אחד העמוסים ביותר בקריביים והשני בגודלו בצפון אמריקה. סאן חואן נחשבת לעיר העתיקה ביותר בשליטת ארה"ב.
סאן חואן רבתי מורכבת משלושה חלקים עיקריים:

- העיר העתיקה

- אזור החופים והרזורטים (כגון: Ocean, Isla Verda ו- Condado)
- הפרברים המקיפים אותם (כגון: Rio Piedras , Hato Rey, Santurces).

העיר העתיקה של סאן חואן

העיר העתיקה של סאן חואן Old San Juan היא בת כ- 500 שנים ושמשה בראשיתה כמאחז צבאי. העיר מוקפת חומה (אורכה הכולל של החומה כ- 10 ק"מ, גובהה כ- 15 מטרים ועובי הקירות כ- 6 מטרים) וכוללת שבעה גושי בניינים בהם בתים עתיקים הצבועים בצבעי פסטל, רחובות המרוצפים באבן כחולה וכיכרות מרשימות. העיר העתיקה ממוקמת בקצהו המערבי של האי סאן חואן, מחוברת בגשרים ליבשת ומוקפת מים משלושה צדדים.

סאן חואן פורטו ריקו

מוזיאונים:

בסאן חואן העתיקה מבחר גדול של מוזיאונים, המעניינים ביותר הם:

מוזיאון ה"אמריקות" Museo de Las Americas

עוקב אחר התפתחות האנושות בשתי האמריקות, הן מבחינה היסטורית והן מבחינה תרבותית מהתקופה שקדמה למסעות קולומבוס ועד ימינו.
מוזיאון האומנות של פורטו ריקו Museo de Arte de Puerto Rico
מציג עבודות אומנות של יוצרים מקומיים, אומנים ידועים מאיים קריביים שכנים וגם יצירות בינלאומיות.

מוזיאון הילדים Museo del Nino ממוקם ממול הקתדראלה. זהו מוזיאון פופולארי לילדים ובו תצוגות אינטראקטיביות ותערוכות של בובות וצעצועים.

מידע רב על אתרי התיירות והמבנים ההיסטוריים בסאן חואן העתיקה באתר:

http://welcome.topuertorico.org/city/sanjuan.shtml .

אתרים בסאן חואן רבתי (מחוץ לעיר העתיקה):

גם מחוץ לעיר העתיקה, יש אתרי תיירות רבים, אך בניגוד לעיר העתיקה בה הכל נמצא במרחק הליכה סביר, ביקור באתרים בסאן חואן רבתי מצריך שימוש בתחבורה ציבורית, מוניות או רכב שכור.

הגנים הבוטאניים של סאן חואן San Juan Botanical Garden נמצאים באוניברסיטה של פורטו ריקו, בשכונה הנקראת Rio Piedras ובהם למעלה ממאתיים סוגים של צמחים טרופיים וסוב- טרופיים.

מזקקות הרום של בקארדי Bacardi Rum Distillery

שתי השכונות התיירותיות ביותר בעיר שוכנות על שפת האוקיאנוס האטלנטי: קונדדו Condado ואיסלה ורדה Isla Verde, המזרחית לה. רצועת חוף זו שופעת רזורטים, בתי קזינו, מסעדות, חנויות ומועדונים. הפעילות התיירותיות העיקרית באזור, מלבד לראות ולהראות היא ספורט ימי לסוגיו (פירוט בפרק הפעילויות).

אטרקציות בצפון מזרח האי

"היער הקריבי הלאומי" Caribbean National Forest, הידוע בכינויו: "אל יונקו" El Yunque הוא אחד מיערות הגשם המתוחזקים והעבירים ביותר בעולם.

"היער הקריבי הלאומי" Caribbean National Forest  בריכה במפל ב"יער הקריבי הלאומי" Caribbean National Forest

האי וויאקאס Vieques Island ממוקם במרחק של כ- 11 ק"מ מנמל פאג'ארדו.  האי ידוע בחופי הים הרבים והמוצלחים שלו (יותר מחמישים!) הריקים כמעט מאדם, להם חול מוזהב ומי טורקיז צלולים. תנאי הצלילה והשנירקול סמוך לחופי האי מצוינים.

האי קולברה Culebra, ששטחו 64 קמ"ר, קטן ושקט יותר משכנו וויאקאס. הוא מפורסם בשוניות האלמוגים שלו ובחופים היפים שלו בהם חול לבן.

חול לבן ומי טורקיז באחד החופים

שמורת הטבע של סאן חואן Las cabezas de San Juan ממוקמת בסמוך לעיר פאג'ארדו Fajardo על כביש מספר 987. באתר ניצב מגדלור, El Faro , הפועל ברציפות כבר משנת 1882, ובנוסף יש במקום מרכז למחקר מדעי, חפירות ארכאולוגות ושמורת חיות בר.

אטרקציות בצפון מערב האי:

פארק מערות ריו קמוי Parque de las Cavernas del R?o Camuy - יותר ממאתיים מערות נוצרו במשך מיליוני שנים באזור הקרסטי בצפון האי.

טלסקופ הרדיו בארסיבו Radiotelescopio de Arecibo
ממוקם בהרים הצפון- מערביים של האי, בין גבעות קרסטיות בקרבת העיר Arecibo. זהו טלסקופ הרדיו הגדול ביותר בעולם.

Arecibo Lighthouse & Historical Park - הפארק ההיסטורי נמצא מזרחית ל- Arecibo על חוף ים מקסים ובו המגדלור שבשנים האחרונות שופץ ושוחזר. באתר מוזיאון, מתקני משחקים לילדים, מתקני ספורט ומסעדה.

בעיר Arecibo נמצא גם פארק השעשועים היחיד בפורטו ריקו Fun Valley Park .
מערבית ל- Arecibo בדרך ל- Mayaguez נמצאים מספר חופי גלישה בעלי שם עולמי.

דרומית לה נמצאת בירת הגולשים של האי Rincon. זהו כפר דייגים קטן המארח מדי שנה תחרויות גלישה עולמיות. מפארק התצפית, הממוקם סמוך למגדלור הצפוני לכפר, ניתן לצפות בחודשי החורף בלווייתנים.

אטרקציות בדרום האי:

העיר פונס

העיר ממוקמת במרכז החוף הדרומי של האי והיא העיר השנייה בגודלה בפורטו ריקו.
משך הנסיעה במכונית מסאן חואן הבירה לפונס כ- 90 דקות.
בעיר המכונה "פנינת הדרום" הושקעו בשיפוץ ושימור המבנים ההיסטוריים כחצי מיליארד דולר וכיום היא גן עדן לחובבי ארכיטקטורה.

הסיינדה בואנה ויסטה Hacienda Buena Vista היא אחוזה ומפעל לייצור קפה הממוקמים כ- 10 ק"מ צפונית לפונס בכביש המוביל ל- Adjuntas .

פארק הטקסים האינדיאני "טייבס" Centro Ceremonial Indigena de Tibes הוא אתר היסטורי חשוב ביותר משנת 400 אחרי הספירה. זהו אתר הטקסים האינדיאני העתיק ביותר שנחשף עד כה בקריביים. באתר נערכים סיורים מודרכים המתארים את אורח חיי האינדיאנים לפני שקולומבוס גילה את האי. הפארק ממוקם בסמוך לפונס.


הפינה הדרום- מערבית של האי היא האזור היבש ביותר בפורטו ריקו. בפרט Bosque Estatal de Guanica , שהוא יער יבש ייחודי בו 700 סוגי צמחים, כולל קקטוסים, 48 מהם מזן נכחד, מתוכם 16 שאינם גדלים בשום מקום אחד בעולם. ביער מתגוררים מעל 100 סוגי ציפורים. ביער שבילי הליכה רבים.

האי מונה Mona Island

האי ממוקם כ- 75 ק"מ מערבית לפורטו ריקו ומכונה "הגלפאגוס של הקריביים" . ניתן להגיע לאי רק בשייט בן כשש שעות מהעיר Boqueron בדרום מערב פורטו ריקו. האי הקטן הינו מקום אידיאלי לחובבי התיירות האקולוגית, הצלילות והשלווה, אשר מעוניינים להשאיר הרחק מאחוריהם את ההמונים וקולות הכרך.

פנים המדינה:

שמורת יער טורו נגרו Toro Negro Forest Reserve ממוקמת בהרי מרכז האי.

Barranquitas היא אחת העיירות הפוטוגניות ביותר באי. העיירה, השוכנת בגובה של 600 מטרים מעל פני הים, נבנתה בדוגמת כפר ספרדי מבוצר מעל אפיק וולקאני גדול.

מפרצי הפלנקטון הזוהר Bioluminescent Bay

לאורך חופי פורטו ריקו יש מספר מפרצים בהן תופעת טבע נדירה ומרהיבה: אור ירוק- כחול הזוהר במי הים החשוכים. כל דג השוחה במים נראה מוקף בזוהר מיוחד. אנשים השוחים במים מגלים שידיהם ורגליהם מוארים בצבעים זוהרים. הזוהר לעיתים כה חזק עד שהוא נראה למרחוק ויש הטוענים שאפילו אפשר לקרוא עיתון לאורו. התופעה המרהיבה נגרמת ע"י ייצורים חד תאיים ששמם המדעי: Dinoflagellates , אשר כחלק מאמצעי ההגנה שלהם מתחילים בראקציה כימית- פיזיקלית הנגרמת ע"י תנועה בסביבתם הקרובה. ייצורים חד תאיים אלה נמצאים באזורים רבים בעולם, אך מימי פורטו ריקו החמימים, השופעים עצי מנגרובים, מספקים להם את התנאים המתאימים ביותר לפעילותם.

שייט בקיאקים בלילות ללא ירח הם האופן והמועד המומלץ ביותר לראות את התופעה המיוחדת במלוא הדרה וזוהרה.

חופי הים:

בפורטו ריקו יש יותר מ- 250 חופים השונים מאד זה מזה. באי רצועות חוף ארוכות, פופולאריות והומות אדם, השופעות פעילויות וספורט ימי ולעומתם לגונות שקטות ונסתרות. החופים הציבוריים של פורטו ריקו נקראים "באלניריוס" Balnearios.

החופים הפופולאריים ביותר באי הם חוף קונדדו Condado Beach, חוף איסלה ורדה Isla Vere Beach וחוף אושן פארק Ocean Park Beach המזכירים מאד את חופי מיאמי ביץ' במספר הגדול של מלונות רבי קומות לכל אורך החופים. הרזורטים הגדולים והמפוארים ביותר נבנו, כמובן, סמוך לחופים היפים ביותר. בכל מקרה הכניסה לכל החופים (כולל הצמודים למלונות) חופשית לכל אחד, אך יש לשלם כסף על שימוש במתקנים השונים בחופים. בחודשי החורף עמוסים חופים אלה בתיירים ונופשים.

חוף ים בפורטו ריקו

חלק מהחופים הטובים ביותר במדינה נמצאים באיים Culebra ו- Vieques.

גם בדרום מערב פורטו ריקו ניתן למצוא חופים נהדרים ונטושים. הסיבות העיקריות לכך שהחופים כמעט תמיד ריקים מאדם הן שהם מרוחקים מסאן חואן, שם מתגוררים מרבית התיירים וגם העןבדה שדרכי הגישה לחלק מהחופים עלובות למדי.

דקלים על החוף בפורטו ריקו

חופי הגלישה הטובים ביותר בקריביים נמצאים בחוף המערבי של האי, צפונית לעיר Mayaguez.

 

הידעת? סאן חואן, נחשבת לנמל הבית הגדול בעולם של אוניות נוסעים. הנמל משמש כנמל הבית לכ- 30 אוניות ומדי שנה מצטרפות אוניות נוספות לרשימה.

 

בילויים וחיי לילה:

סאן חואן נחשבת לבירת הבידור וחיי הלילה של האיים הקריביים. אך גם באזורים אחרים באי כגון: Dorado, Rio Grande, Luquillo, Pinones, Ponce ו-Mayaguez תמצאו רזורטים תוססים, שופעי פעילויות ובידור. מקומות הבילוי בערים הגדולות בפורטו ריקו הם ברי תחרות עם מרבית הערים הקוסמופוליטיות בעולם.

אפשרויות הבילוי והבידור בסאן חואן רבות ומגוונות וכוללות מועדוני לילה, מופעי קברט, בארים, בתי קזינו, תיאטראות, מופעי ריקודים, קונצרטים ואפילו אופרות. בתי המלון הגדולים מציעים את אפשרויות הבילוי הטובות ביותר בעיר הכוללות בתי קזינו, מועדוני לילה ודיסקוטקים, בארים ומסעדות יוקרתיות. המוסיקה הפופולארית ביותר באי, המשרה אווירה מקומית אוטנטית היא המוסיקה הלטינית בהשפעה דרום אמריקנית וספרדית כגון סלסה, אך תמצאו מועדונים בכל סגנון, החל ממועדוני ג'אז ועד מועדונים בהם מתנגנים הלהיטים העכשוויים בניו יורק. הבילויים בעיר נמשכים עד השעות הקטנות של הלילה. המסיבות והאירועים הגדולים ביותר מתקיימים בעיקר בסופי השבוע.

 

מידע נוסף ומפורט על האיים הקריביים תמצאו בספרה של סיגלית בר:
קרוזים שייט תענוגות - בקריביים אלסקה ואירופה

מדריך קרוזים בעולם

תכנון טיול בקריביים ע"י סיגלית בר בעלת האתר ומחברת 5 מדריכי טיולים
 

לכתבות על איים נוספים בקריביים: לחצו כאן

לכתבות בנושא קרוזים לחצו כאן.

חזרה לראש הדף