איי בהאמאס Bahamas

כללי

איי הבהאמה הם ארכיפלג בן 700 איים ובנוסף עוד יותר מאלף איונים ושוניות הבולטות מעל פני הים, כולם יחדיו יוצרים קשת באורך 1223 ק"מ באוקיאנוס האטלנטי. אלה הם האיים הכי קרובים לארה"ב: הצפוניים ביותר מביניהם ממוקמים רק 80 ק"מ מחופי פלורידה בעוד הדרומיים ביותר מגיעים כמעט עד האיטי (האי "אינאגואה Inagua ממוקם 97 ק"מ מהאיטי).
איי הבהאמה אינם חלק מהקריביים, אך מכיוון שהם ממוקמים בין האיים הקריביים לארה"ב הם נכללים במסלולי קרוזים לקריביים, בעיקר לקריבים המזרחיים. כמו כן בגלל קרבתם הרבה לחופי פלורידה, מרבית הקרוזים הקצרים בני 3-4 לילות מגיעים רק לבהאמס ולא מרחיקים לקריבים. הם מהווים הקדמה מצויינת לאיים הקריביים ומתאימים במיוחד למי שמחפש חופים יפים כמו בגלויות: עטורי דקלים עם חול לבן ומי טורקיז, שעשועים ופעילות ספורט ימי. איי הבהאמה נחשבים למגרש השעשועים של העשירים והמפורסמים.

מפת הקריביים

 

האיים ידועים גם באתרי הצלילה הנפלאים והמגוונים הפזורים סביבם, ממערות תת ימיות, שוניות אלמוגים ועד ספינות טרופות. זה המקום לשחות עם דולפינים ואפילו לצלול עם כרישים. הראות במי הים היא בין הגבוהות בעולם ומגיעה למעל 60 מטרים!

 

 

הידעת? מקור השם בהאמה הוא מספרדית "bajamar" שפירושו: "הים הרדוד". כיום שמה הרשמי של המדינה הוא: Commonwealth of the Bahamas- חבר העמים של איי בהאמה.


התרבות באיים היא שילוב מעניין של תרבות אפריקאית, עם מנהגי הילידים וגינונים בריטיים.

התיירות באיי הבהאמה מפותחת ביותר ומתבססת ברובה (מעל שמונים אחוזים) על תיירים מארה"ב.

שני היעדים הפופולאריים ביותר באיי הבהאמה הם נסאו Nassau, בירת המדינה, הממוקמת באי ניו פרובידנס ופריפורט Freeport שהיא העיר העיקרית באי גרנד בהאמה.

כל שאר האיים מלבד שני איים אלה, שהם גם הכי מיושבים, נקראים "האיים החיצוניים" Out Islands.

 

רוכלת בשוק

 

מיקום, גיאוגרפיה ומזג אוויר:

איי הבהאמה בנויים מתצורות של אלמוגים שטוחים ומאורכים עם מעט גבעות נמוכות שנוצרו עקב ירידת מפלס המים והתייבשות ריפי האלמוגים. המקום הגבוה ביותר באיים הוא פסגת גבעה בשם "הר אלברינה" באי קאט Cat Island בגובה של 63 מטרים. אין באיי הבאמה אף נהר. השטח הכולל של האיים הוא כ- 13,800 קמ"ר. הם ממוקמים צפונית- מזרחית לקובה ודרומית מזרחית לפלורידה.

מזג האוויר בבהאמאס הוא סוב טרופי עד טרופי הממותן ע"י זרם הגולף החם וע"י רוחות המסחר הנושבות בו. הטמפ' הממוצעות ביום לאורך כל חודשי השנה הן 20-30 מעלות צלזיוס ובלילה 17-21. החודשים החמים ביותר הם יולי- ספטמבר והם גם החודשים הגשומים יותר. טמפרטורת המים נעה בין 23 מעלות צלזיוס בחורף ל- 28 מעלות באוגוסט. באי יש למעלה מ- 315 ימים שטופי שמש בשנה.

בחודשי הקיץ והסתיו מועד האי לפגיעת סופות טרופיות והוריקנים. בשנת 1992 פגע הוריקן "אנדרו" באיים הצפוניים בשרשרת ואילו בשנת 1999 פגע הוריקן "פלויד" במרבית האיים במדינה. בשנת 2004 פגעו באיים שני הוריקנים אשר גרמו נזקים רבים: הוריקן "ג'ין" והוריקן "פרנסס". הוריקן "וילמה" בשנת 2005 אמנם לא פגע פגיעה ישירה באיים, אך חלף קרוב לפריפורט וגרם לנזקים רבים, בעיקר בגלל ההצפות שהרסו מאות ביניינים בגרנד בהאמה.

מידע נוסף ועדכני על מזג האוויר ניתן למצוא באתר:

http://www.bahamas-weather.com.

הידעת? המושל הראשון של איי הבהאמה, וודס רוג'ר Woodes Rogers היה פיראט לשעבר.

השפה:

אנגלית היא השפה הרשמית במדינה. חלק גדול מהאוכלוסיה דוברי אנגלית בניב קריאולי המשלב מילים ומבטא אפריקני, אנגלי וילידי (ארוואק).

מטבע:

הדולר של איי בהאמה Bahamian Dollar אשר שווה בערכו לדולר האמריקאי. השימוש בדולר האמריקאי נפוץ ביותר ואין צורך להמירו בדולר המקומי. גם השימוש בכרטיסי אשראי נפוץ ביותר באזורי התיירות במדינה.

נסאו Nassau, ניו פרובידנס

נסאו בירת איי בהאמה ממוקמת בצפון מערב האי ניו פרובידנס

New Providence ששטחו 207 קמ"ר, כ- 2 אחוזים בלבד משטח המדינה. כמעט כל אוכלוסיית האי, המהווה שני שליש מכלל תושבי איי הבהאמה, מרוכזת בנסאו ופרבריה. שאר חלקי האי מכוסים בצמחייה טרופית עשירה. באי גם מספר אגמים. מסביב לאי שוניות אלמוגים המהווים אתרי צלילה מצויינים. אזור הרזורטים המפותח ביותר באי הוא "האי פרדייז" Paradise Island המחובר לאי המרכזי בגשר.

נסאו ידועה בעברה המחוספס. בראשיתה, במחצית השנייה של המאה ה-17 היא נקראה צ'רלס טאון והיתה ידועה בברים ובתי הבושת שלה, בהם בילו שודדי ים, עבריינים וטיפוסים מפוקפקים נוספים.

במאה ה-18 לאחר ייסוד הקולוניה הבריטית באיי בהאמה נבנו בנסאו מבנים קולוניאלים יפים ביניהם ניתן להסתובב עד היום במרכז ההיסטורי של נסאו.

בשנים האחרונות נבנו בעיר מבנים מודרניים רבים בהם בתי קפה אופנתיים, מסעדות מהודרות ומועדונים מתוחכמים. נסאו היא כיום עיר תיירותית בטוחה ונקייה.

לצד אתרים היסטוריים יש בה רזורטים מפוארים, בתי קזינו, חופים נפלאים, ומגוון פעילויות ספורט ימי המושכים לנסאו מעל מיליון תיירים בשנה. נסאו נחשבת גם לאחד מנמלי הקרוזים העמוסים ביותר.

משרד התיירות של איי הבהאמה ממוקם במרכז העיר ב- Bolam House ברחוב ג'ורג', טלפון: 242-302-2000. דוכן קטן יותר ממוקם בסמוך לרציף בכיכר ראוסון Rawson Squre.

משרד התיירות מארגן סיורי הליכה מודרכים בעיר. הסיור כולל הסברים על חלק מהמבנים ההיסטוריים בעיר בשילוב מידע על ההיסטוריה, התרבות והמנהגים המקומיים. משך הסיור כשעה והוא יוצא מדי שעה בין השעות 10:00-14:00 מהרציף. מחיר הסיור 10 דולר. מומלץ להזמין מקומות מראש.

הכי קל ונוח לטייל במרכז העיר ברגל בין הכיכרות, מבני הממשל, החנויות והשווקים.

בכיכר הפרלמנט Parliament Square ניצב פסל של המלכה ויקטוריה. רוב המבנים סביב הכיכר צבועים בורוד ושוכנים בהם משרדי הממשלה וכן בית המשפט העליון. בית הממשלה Government House צבוע בורוד עז והוא שיחזור של המבנה המקורי מהמאה ה-18 שנהרס מפגיעת הוריקן. מבנה מעניין נוסף, ברחוב שירלי Shirley הסמוך, הוא בית הספריה הציבורית של נסאו שנבנה בשנת 1798 כבית סוהר. זהו מבנה אוקטגונלי (בעל שמונה צלעות) הנחשב לאחד הבניינים העתיקים בעיר.

האטרקציות בנסאו Nassau וסביבתה:

מוזיאון הפיראטים Pirates of Nassau

מבצר "פינקסטל" Fort Fincastle

מבצר שרלוט Charlotte Fort

פארק חיות הים "דיג" באטלנטיס Atlantis Marine Habitat "The Dig

"הלגונה הכחולה" Blue Lagoon Island

גנים, גן חיות ומרכז שימור "ארדסטרה"Ardastra Gardens, Zoo and Conservation Center

חופי הים

האי ניו פרובידנס התברך בחופי ים נפלאים, חלקם ארוכים ופרוסים לאורך קילומטרים רבים וחלקם חופים קטנים במפרצונים חבויים. גם באיונים הסמוכים לאי הראשי תמצאו חופי ים מרהיבים אליהם יש להגיע בשייט בסירת מנוע .

חוף "קייבל" Cable Beach

חוף באורך 6.5 ק"מ עם חול לבן ורך אשר לכל אורכו בתי מלון ורזורטים רבים. המים עשויים להשתנות במהירות משקטים וצלולים לסוערים, כתלות בתנאי הרוח. בסמוך לחוף מסעדות רבות, חנויות, בתי קזינו וברים. לאורך החוף דוכנים רבים המציעים השכרת סירות ובמיוחד אופנועי ים. זה לא המקום למי שמחפש שלווה ורגיעה אלא למי שמעוניין לשלב קניות עם ספורט ונופש בים. החוף ממוקם בצפון האי, כ-8 קילומטרים מערבית לנמל נסאו.

חוף "הטיילת המערבית" Western Esplanade

ממוקם קרוב יותר לנמל בסמוך למרכז העיר מערבית למלון Hilton British Colonial Hotel. לחוף רצועת חול לבן, מזנון, חדרי הלבשה ושירותים. זה חוף פחות איכותי מאשר חוף קייבל המתאים למי שמטייל רגלית במרכז העיר ומעוניין להתרענן בים לפני שיחזור לאונייה.


החופים היפים ביותר באי ממוקמים באי פרדייס. חופים מומלצים קטנים יותר (עם שמות מעניינים) באי פרדייס הם "חוף הכרוב" Cabbage Beach וחוף "מפרץ הפיראטים" Pirat's Cove Beach. חוף הכרוב הוא חוף מקסים באורך של כ- 3 ק"מ, הגובל במגה רזורט אטלנטיס, מה שהופך אותו לעמוס למדי. בחלקו המזרחי ניתן לשכור אופנועי ים, סירות פדלים או לצאת לריחוף במצנחי רחיפה.

מי שמחפש חוף שקט יותר ופחות עמוס יאלץ להרחיק לקצה הצפון- מערבי של האי לחוף "נמל האי "Harbour Island's Beach. החוף המשתרע לאורך של 5 ק"מ של חול עדין ולבן נחשב לאחד החופים היפים ביותר בקריביים.

 

מידע נוסף ומפורט על האיים הקריביים תמצאו בספרה של סיגלית בר:
קרוזים שייט תענוגות - בקריביים אלסקה ואירופה

מדריך קרוזים

תכנון טיול בקריביים ע"י סיגלית בר בעלת האתר ומחברת 5 מדריכי טיולים

 

איים נוספים בקריביים: קריביים - כלליקרוזים בקריביים, אנטיגואה, ארובה, בהאמה, בליז, גרנד קיימן, ג'מייקה, סנט תומאס, סנט לוסיה, סנט מרטן, פורטו ריקו, קוזומל, קוסטה מיה, קורסאו, רואטן

 

חזרה לראש הדף